Le sélectionneur croate en pèlerinage avant le Mondial au Qatar

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Zlatko Dalic a annoncé avoir parcouru plus de 100 kilomètres pour se rendre en pèlerinage au sanctuaire marial de Medjugorje.

Zlatko Dalic a annoncé avoir parcouru plus de 100 kilomètres pour se rendre en pèlerinage au sanctuaire marial de Medjugorje.

Le sélectionneur de l'équipe croate de football Zlatko Dalic a annoncé avoir parcouru plus de 100 kilomètres pour se rendre en pèlerinage au sanctuaire marial de Medjugorje, dans sa Bosnie-Herzégovine natale, un mois et demi avant le Mondial-2022 au Qatar.

«Trois jours - 120 km. Merci, Mère de Dieu, pour toute ta bénédiction! En toi, Seigneur, j'ai confiance!», a-t-il écrit sur Instagram mardi soir.

L'entraîneur de 55 ans, qui avait réussi l'exploit de conduire son équipe jusqu'à la seconde marche du podium lors de la dernière Coupe du monde, est originaire de Livno, petite ville de l'ouest de la Bosnie, proche de la frontière avec la Croatie.

Réputé être très croyant, Dalic a entamé son pèlerinage dimanche dans sa ville natale en compagnie de trois amis, parvenant mardi soir sur le site qui attire chaque année des centaines de milliers de catholiques du monde entier, selon les médias locaux.

En chemin, il s'est arrêté à plusieurs reprises pour discuter avec les gens et poser pour des photos. Cette région de Bosnie-Herzégovine est peuplée en grande partie par des Croates bosniens qui sont généralement de grands supporteurs de l'équipe croate de football.

Dalic a plusieurs fois fait référence dans les médias à sa foi.

Il s'est déjà rendu par le passé à Medjugorje, où il y a une quarantaine d'années, des adolescents auraient observé des apparitions de la Vierge Marie, apparitions supposées qui ne sont toutefois pas reconnues par le Vatican.

«Tout ma vie j'ai été croyant et c'est comme ça que j'élève mes enfants aussi. J'essaye d'aller à la messe chaque dimanche. La foi me donne la force, j'ai toujours un chapelet dans la poche et je prie avant chaque match», avait-il déclaré en 2017 dans une interview à Glas Koncila, un hebdomadaire catholique en Croatie.

Zlatko Dalic dirige depuis 2017 la sélection croate qui s'était inclinée devant la France en finale du Mondial 2018. Il a prolongé en décembre 2021 son contrat jusqu'à l'Euro-2024.

Au Qatar, la Croatie figurera dans le groupe F où elle affrontera le Canada, le Maroc et la Belgique.

Les Croates se sont, par ailleurs, qualifiés en septembre pour la finale à quatre de la Ligue des nations qu'ils vont disputer en juin 2023 contre l'Italie, les Pays-Bas et l'Espagne.

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