Angleterre: triste nul entre Liverpool et Chelsea, Everton touche le fond

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L'Uruguayen de Liverpool Darwin Nunez à l'attaque contre Chelsea, le 21 janvier 2023 à Liverpool.

L'Uruguayen de Liverpool Darwin Nunez à l'attaque contre Chelsea, le 21 janvier 2023 à Liverpool.

Distancés dans la course à la Ligue des champions, Liverpool et Chelsea n'ont pu faire mieux qu'un triste nul (0-0) en ouverture de la 21ᵉ journée de Premier League, samedi le 21 janvier, alors qu'Everton a encore été battu, à West Ham (2-0).

La politique des petits pas

Si le nul vierge n'arrange personne, Reds et Blues, encore convalescents, ne font pas la fine bouche, en attendant mieux.

Huitième et dixième, avec Brentford intercalé - les trois équipes ayant 29 points -, Liverpool et Chelsea restent à dix longueurs d'une toujours plus hypothétique qualification en Ligue des champions.

«Pour moi, il est clair que, dans notre situation, il faut accepter de faire des petits pas en avant, et c'était un petit pas aujourd'hui», a commenté après le match Jürgen Klopp dont c'était le 1000ᵉ match comme entraîneur, à Mayence, Dortmund puis Liverpool.

«On voulait gagner, mais on va prendre ce point et continuer à avancer», a estimé, sur la même tonalité, son homologue sur le banc de Chelsea, Graham Potter.

Le match avait pourtant failli partir sur de bonnes bases pour ses hommes avec un but de Kai Havertz sur corner, mais annulé pour hors-jeu après consultation de la VAR (3ᵉ).

Cette première frayeur n'a pas incité Liverpool - où Trent Alexander-Arnold, Fabinho, Jordan Henderson ou Darwin Nunez étaient sur le banc au coup d'envoi -, à prendre des risques.

Chelsea s'est montré un peu plus entreprenant, mais guère tranchant, et hormis une tête de Benoît Badiashile au deuxième poteau, repoussée sans trop de mal par Alisson (32ᵉ), la première période a été digne d'un match de milieu de tableau.

Malgré un peu plus d'agressivité au retour des vestiaires, les Reds sont restés inoffensifs.

Une frappe de Cody Gakpo en pivot (69ᵉ), une autre de Nunez en angle fermé (76ᵉ) n'ont guère réveillé un Anfield aussi apathique que son équipe.

Graham Potter, de son côté, a offert à Mykhailo Mudryk ses premières minutes de jeu en Premier League. Entrée à la 55ᵉ minute, la pépite ukrainienne à 100 millions d'euros s'est offert un petit slalom dans la défense adverse, ponctuée d'une frappe au coin des six mètres dans le petit filet (64ᵉ), avant de rater son contrôle après avoir été trouvé, seul, au deuxième poteau par Hakim Ziyech 71ᵉ).

Mais 0-0 est un score parfaitement logique au vu de la prestation de deux équipes comme paralysées par la peur des erreurs individuelles et qui ne semblent, ni l'une ni l'autre, capables de se montrer à nouveau conquérantes à brève échéance.

Newcastle freiné

Candidat plus ou moins déclaré à la C1, Newcastle a perdu une belle occasion d'accroître son avance sur Liverpool et Chelsea en étant tenu en échec (0-0) à Crystal Palace.

Avec 39 points, les Magpies repassent 3ᵉ, à la différence de buts, devant Manchester United. Les Red Devils ont un match en moins, mais il s'agit de leur déplacement chez le leader, Arsenal, dimanche.

Crystal Palace, entraîné par Patrick Vieira, avait déjà tenu United en respect (1-1), mercredi. L'équipe du sud de Londres a subi, mais sa seule fappe cadrée du match, par le Français Jean-Philippe Mateta, aurait été le but de la victoire sans une parade extraordinaire de Nick Pope (73ᵉ).

West Ham gagne le match de la peur

Les Hammers ont poussé Frank Lampard encore un peu plus près de la sortie en battant Everton (2-0) dans un duel de mal classé.

Ce 10ᵉ match de suite sans victoire, toutes compétitions confondues, pour deux nuls seulement, risque bien d'être celui de trop pour l'ancien milieu de terrain international dont l'équipe, avec 15 points en 20 matches, ne devance la lanterne rouge, Southampton, qu'à la différence de buts.

Un doublé de Jarrod Bowen avant la pause (34ᵉ et 41ᵉ) a scellé le match et permet aux Hammers de sortir de la zone rouge (15ᵉ avec 18 points), même s'ils sont loin d'être tirés d'affaire.

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