Le bilan du séisme en Indonésie relevé à 268 morts

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Le bilan d'un séisme sur l'île indonésienne de Java s'est alourdi mardi à 268 morts et plusieurs centaines de blessés, les secours multipliant les efforts pour retrouver des survivants dans les décombres.

L'épicentre du tremblement de terre de magnitude 5,6 qui a frappé lundi la province de Java occidentale, la plus peuplée de cet archipel d'Asie du Sud-Est, était situé près de la ville de Cianjur.

Le séisme a fait 268 morts, selon un dernier bilan annoncé par Suharyanto, le chef de l'agence nationale de gestion des catastrophes au cours d'une conférence de presse.

«Notre priorité est la recherche et l'évacuation des victimes», a souligné le responsable faisant état de 151 disparus.

Il s'agit du bilan le plus meurtrier pour un séisme en Indonésie depuis 2018.

Les victimes ont péri dans l'effondrement de bâtiments, mais aussi dans des éboulements déclenchés par les secousses qui ont frappé cette région très vallonnée.

Le président indonésien Joko Widodo a promis des compensations lors d'une visite sur les lieux, demandant aux équipes de secours "de mobiliser leur personnel" pour permettre avant tout l'évacuation des victimes.

Des images de drone montrent l'étendue des dommages causés par le séisme : des bulldozers tentent de dégager une route après qu'un pan entier de colline de terre brune s'est effondré.

Les secours essaient de se frayer un chemin parmi les débris et les arbres tombés pour atteindre des zones où des habitants seraient pris au piège, explique à l'AFP Dimas Reviansyah, un sauveteur de 34 ans qui s'active aux côtés de dizaines d'autres.

«Je n'ai pas dormi du tout depuis hier (lundi) mais je dois continuer parce qu'il y a des victimes qui n'ont pas été retrouvées», déclare-t-il.

Parmi les victimes figurent notamment des étudiants d'un pensionnat islamique ou encore des habitants tués à leur domicile par la chute du toit ou des murs.

«La pièce s'est effondrée et mes jambes ont été ensevelies sous les décombres. Tout est arrivé si vite», a raconté à l'AFP Aprizal Mulyadi, 14 ans, extirpé et mis en sécurité par l'un de ses amis qui a, par la suite, perdu la vie.

Opérations de secours retardées 

Les recherches sont rendues plus difficile par les routes bloquées et les coupures d'électricité dans cette région rurale où les maisons sont faites tout à la fois de bois et de béton.

Plus de 2.000 habitations ont subi des dégâts. Quelque 13 000 personnes ont été acheminées vers des centres d'évacuation, a fait savoir Ridwan Kamil le gouverneur de Java Ouest. Ce responsable a annoncé lundi soir un bilan de 162 morts.

Dans les agglomérations, les médecins soignaient des patients à l'extérieur ainsi que dans des unités de soin improvisées sous des tentes après le séisme, qui a ébranlé des bâtiments jusque dans la capitale, Jakarta.

Sur un cliché d'un photographe de l'AFP, on voit un père portant le corps de son fils enveloppé d'un linceul blanc dans ses bras à travers son village situé à côté de Cianjur.

De nombreux autres habitants continuaient de rechercher leurs proches disparus au milieu du chaos

Le père de Rahmi Leonita était sur sa moto quand le séisme a secoué la ville de Cianjur et elle le cherche depuis la veille.

«Son téléphone est éteint. Je suis sous le choc. Je suis très inquiète mais j'ai toujours espoir» de le retrouver, dit l'Indonésienne de 38 ans avec des larmes qui coulent sur ses joues.

Dans un refuge du village de Ciherang proche de la ville de Cianjur, des victimes, dont des bébés et de jeunes enfants, sont assis sur des tôles ondulées.

Nunung, une mère de 37 ans qui comme de nombreux Indonésiens n'a qu'un nom a sauvé son fils du désastre en l'extirpant des débris de leur maison effondrée.

«J'ai dû nous libérer en creusant. Il ne reste plus rien, je n'ai rien pu sauver», dit-elle à l'AFP le visage couvert de sang séché.

Les dégâts du tremblement de terre, qui a frappé lundi après 13H20 locales, ont été aggravés par plus de 60 répliques de magnitude 1,8 à 4 dans la ville de Cianjur qui abrite quelque 175 000 habitants.

Selon l'agence de géologie nationale, la nature du terrain de la région, des dépôts volcanique friables du quaternaire, ont "pu accentuer les chocs" sismiques créés par une faille active.

Située sur la "ceinture de feu" du Pacifique où les plaques tectoniques se rencontrent, l'Indonésie est régulièrement confrontée à des tremblements de terre ou des éruptions volcaniques.

En janvier 2021 un séisme de magnitude 6,2 a fait plus de 100 morts sur l''île de Célèbes.

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