Paul et Virginie et Bernardin de Saint-Pierre à l’honneur

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Édition mauricienne de «Paul et Virginie». Lithographies originales de Hugues de Jouvancourt avec sa signature.

Édition mauricienne de «Paul et Virginie». Lithographies originales de Hugues de Jouvancourt avec sa signature.

Dimanche 6 novembre, lors de notre soirée culturelle mensuelle, eut lieu une exposition pour présenter la bibliographie et l’iconographie de Paul etVirginie d’une part et Bernardin de Saint- Pierre (1737-1814) d’autre part. Je présente ici seulement 15 sujets. C’est un fait connu que cette oeuvre magique et grandiose de Jacques Henri Bernardin de Saint-Pierre a rendu notre pays célèbre dans le monde littéraire. Le paradoxe dans tout cela est que l’auteur en question n’était pas un littérateur. En d’autres termes, cet évangéliste de rue a été en quelque sorte notre ambassadeur. Et notre plus que légendaire «larivier Tanier» a été immortalisée selon le bon vouloir de cet ingénieur du roi. 

Ce qui est intéressant avec ce roman historique, c’est son cri d’universalisme en dépit du fait que c’est un texte inspiré du catholicisme et de la Bible. Paul est Saint Paul et Virginie est la Sainte Vierge. D’où le voeu du mariage devant Dieu devient impossible entre deux enfants qui s’aimaient comme frère et soeur. Ce roman de deux angelots renferme à la fois l’Ancien et le Nouveau Testaments. 

Ce botaniste, disciple de Rousseau était végétarien et c’est le pourquoi d’Étude de la nature et Harmonies de la nature,1815. Comme tout malouin marin dans l’âme, il s’inspirait du naufrage du Saint-Géran en 1744 pour léguer au monde son roman éponyme de Paul et Virginie. 

La chaumière indienne nous peint une société basée sur les castes. Une exploitation semblable à celle pratiquée par l’esclavage sur des êtres humains dans Paul et Virginie. D’un côté, il ne dénonce pas cette servitude inhumaine dans Paul etVirginie mais dans Voyage à l’île de France (1773), son premier livre, il s’oppose à l’esclavage, et, de l’autre côté le héros et l’héroïne de son livre prennent position pour s’élever contre le système esclavagiste en suppliant un maître de ne pas punir son esclave. 

Le côté anachronique est que La Bourdonnais, que l’auteur a présenté dans son texte écrit en 1788, n’était pas le gouverneur des îles soeurs à cette époque. Les critiques veulent que Bernardin voulût rendre hommage à ce grand fondateur de notre ville qui a commencé à se réaliser à partir de 1735 avec des Bretons et tamouls pondicheriens. 

Or Bernardin de St-Pierre n’a pas que Paul et Virginie à son arc. Et on a présenté ses autres oeuvres. 

On a fait d’une pierre deux coups. On a mis en avant ses multiples oeuvres littéraires en plusieurs langues à côté des items iconographiques, lithographiques, sténographiques, estampes, lanternes magiques avec ses slides en verres colorés, vase en porcelaine et objet sculpté dans le bronze en les portraiturant dans d’autres matières. 

Tous ces articles sont de ma collection.

OEuvres complètes de Bernardin de Saint-Pierre (12 volumes).
Trois vases en vieille porcelaine de Paul et Virginie.
«Paul et Virginie» de la Charlerie et langue créole.
Paul et Virginie en bronze sous une feuille de bananier.
Paul et Virginie traversant «larivier Tanier».
Biscuit, Paul et Virginie sur une balançoire en pleine nature. Jeu d’enfant imaginaire.
Lanterne magique et ses 12 slides (verres colorés) racontant le texte.
Assiette en faïence de Marguerite et Paul.
Bernardin de Saint-Pierre, garniture de cheminée.
Dix éditions miniatures de «Paul et Virginie».
Trois volumes «Harmonies de la nature» de Bernardin de Saint-Pierre (Première édition).
Éditions d’art et ouvrages de luxe de L. Curmer et Ste-Beuve.
Médaillon en bronze sur le naufrage du «Saint-Géran». Virginie au premier plan.
Estampe, Paul et Virginie sous la pluie.
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